Historias y geografías: Islas Pitcairn

Adamstown es el único asentamiento y capital de las Islas Pitcairn, el último
Territorio Británico de Ultramar en el Pacífico sur. Cuenta con una población de
50 habitantes, de los cuales la abrumadora mayoría tiene como apellido “Christian”.
La historia de las islas comienza con su colonización por partes de polinesios
en el siglo 11. Establecieron una cultura que floreció por 400 años y luego
despareció.
Pitcairn fue poblada nuevamente en 1790 por un grupo de desertores abordo
navío británico HMS Bounty y sus esposas tahitianas. El motín del HMS Bounty
ocurrió en el Pacífico sur el 28 de abril de 1789. Fue liderado por el teniente
Fletcher Christian, quien desafectó a la tripulación y tomó control del barco de
manos del capitán Blight, dejándolo en un bote salvavidas en pleno mar
abierto junto a 18 marineros leales. Los amotinados se instalaron algunos en
Tahiti y otros lo hicieron posteriormente en las Islas Pitcairn.
Mientras tanto, el capitán Bligh completó un periplo de más de 6.500 kms en
el bote con remos hasta alcanzar un sitio seguro y comenzar el proceso de
llevar a la justicia a los amotinados. Llegó a Inglaterra recién un año después,
en abril de 1790, en donde el Almirantazgo dispuso al HMS Pandora para
atrapar a los desertores. 14 de ellos fueron capturados en Tahiti y encerrados
a bordo del Pandora, el cual prosiguió sin éxito la búsqueda del grupo del
teniente Christian, que se había escondido en las Islas Pitcairn. Permanecieron
allí ocultos sin ser descubiertos hasta 1808, para cuando tan solo uno de los
desertores, John Adams, aún quedaba con vida.
Los descendientes de los amotinados y de sus consortes tahitianas aún viven
en Pitcairn hasta el día de hoy. Ellos han aceptado la versión de Bligh como la
de un capitán tirano que maltrataba a su tripulación, mientras que consideran
a Christian una trágica víctima de las circunstancias.

                                                                                                                                                                                                                                                                            Historias y Geografías

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